Om de Russen écht te leren kennen, hadden we 3 maal een homestay geboekt. Je slaapt dan bij lokale Russische mensen thuis. Van te voren had ik het idyllische beeld dat wij bij een oud vrouwtje in een krakkemikkig sovjetflatje zouden slapen. Dat verliep iets anders.

Homestay Vladimir
“Homestay” Vladimir

Sylvia heeft al wat verteld over onze eerste ‘homestay’ in Vladimir. Daar werden wij bij een luxe hotel afgezet, waar een kamer voor ons was gereserveerd. Op dat moment vonden we het totaal niet erg. Het vorige hotel was namelijk geen succes. De rust, een goede douche en een heerlijk bed gebruiken konden wij dus wel gebruiken.

Poging 2: homestay Jekaterinenburg. Het begint goed, de eigenaar, Constatin, haalt ons op, hij loodst ons met zijn auto door de stad en we stoppen bij een oude, spuuglelijke sovjetflat. Constatin opent een grote stalen entreedeur aan de zijkant van het gebouw en we stappen een spuuglelijk trappenhuis in. Mijn hart gaat sneller kloppen, ik wordt vrolijk van alle narigheid en denk ‘hier wonen de échte Russen’. We lopen door de hal richting het appartement. De deur gaat open en we stappen binnen. “Welcome to my office!” zegt Constatin. Ietwat aarzelend en verbaasd zeg ik uiteindelijk “ah, nice!’. Wat blijkt, het is een split-level appartement. Beneden is een open ruimte met een keuken en wat bureautjes. Boven zijn er twee slaapkamers en een badkamer. Overdag werken er van 10:00 uur tot 15:00 uur twee spontane meiden, Maria en Maria, en de rest van de dag hebben we het hele appartement voor onszelf! Lekker rustig, maar dit was niet helemaal wat wij wilden.

Eindelijk een echte homestay in Irkutsk
Eindelijk een echte homestay in Irkutsk

Poging 3: Irkutsk. We zeggen het al een paar keer tegen elkaar. ‘Als dit nu maar wél een echte homestay is.’ Beide zijn we ietwat nerveus. Dit is onze laatste mogelijkheid voor een homestay in Rusland. Een gids van een lokaal reisbureau haalt ons op. Dit beloofd niet veel goeds. We slingeren weer door de stad en stoppen bij een nóg lelijkere sovjetflat dan de vorige keer. Enigszins argwanend, houden we de moed erin. ‘Dit moet toch wel goedkomen?’ zegt Sylvia. Ik knik hoopvol. We gaan het trappenhuis in, dat ruikt naar een vochtige kruipruimte. Een paar trappen op en de gids belt aan bij nummer 7. De deur wordt opengedaan. Yes! Eindelijk! Voor ons staat een klein, vriendelijk vrouwtje van een jaar of zestig. ‘Hello, nice to meet you’ zegt ze. ‘Hello, nice to meet you too!’ zeg ik, wellicht iets te enthousiast. Ze heet Olga. Engels heeft ze van haar dochter geleerd. Haar man is fysiotherapeut, spreekt slechts mondjesmaat Engels, maar probeert ons zoveel mogelijk op ons gemak te laten voelen. Voor hem hoeft het niet zo, al die toeristen op bezoek ‘maar ach, als mijn vrouw het leuk vindt’, zegt hij eerlijk. Het is een klein appartementje, twee slaapkamers, een badkamer en een gecombineerde keuken/woonkamer. ’s Avonds vallen we beiden met een big smile op het iets te korte, harde slaapbankje in slaap, om ’s ochtends wakker te worden met een heerlijk Russisch ontbijt, verzorgd door Olga. Drie keer is scheepsrecht, een ervaring die wij niet hadden willen missen!

20 gedachtes op “Homestay in Rusland

  1. ja altijd spannend en het valt uiteindelijk [reuze]mee maar wat zullen jullie je heerlijk voelen ,nieuwsgierig naar de volgende ervaring met een grote dosis humor en ook respect voor die russen die ook wat meer van het leven willen maken, prachtig

  2. Nou hartstikke leuk dat t toch nog goed is gekomen met die echte Russische homestay 😀

  3. Wat ontzettend leuk!
    Ja 3 x is scheepsrecht. In dit geval gelukkig andes blijf je toch een raar idee daar van houden.
    Maar het blijft een groot avontuur en dan weet je niet waar je terecht komt.
    Vindt het geweldig om jullie te volgen.
    Goede reis verder en het volgende verslag.
    Groetjes oja Sylvia ga zo naar je moeder geef haar de beloofde knuffel,!!
    Veel plezier

  4. Wat een avonturen weer. We genieten iedere keer weer van jullie verhalen.
    groeten Joop en Yvonne

  5. lieve schatten,hebben jullie enig idee wat er verder in de wereld gebeurt?Of zijn jullie daar helemaal los van.
    goede reis verder. hoe is het weer daar??
    liefs Lous en Jef

    1. Nou, gelukkig kunnen we regelmatig internetten en kunnen we zelfs af en toe het journaal zien! We zijn dus nog niet helemaal wereldvreemd 😉

  6. In Rusland is alles anders dan wij denken. Onberekenbaar en grillig. Dit geldt voor de hele samenleving tot en met de politiek en industrie. Voor je verjaardag heb ik boek gekocht, geschreven door een Nederlander die daar al 20 jaar woont en rijk geworden is en nooit meer terug wil en zegt Je went er nooit aan .Goede reis verder en bedankt voor de mooie verslagen
    Opa en Oma

Laat ons weten wat je vind van deze post. Geef een reactie!